Can Cloudflare Actually Hurt Your Website’s SEO?


Cloudflare is a content delivery network, one of many on the web, and it has a variety of uses. Cloudflare themselves say their service can “protect and accelerate” any website. Is that true? Or are the darker rumors true, that using a CDN like that can have a negative effect on your site as a whole.

Let’s take a look at the issue from the inside out. First of all, how does Cloudflare work?

How Cloudflare Works
Good timing, subtitle! Cloudflare is a sort of content delivery network (which is essentially a server farm somewhere out there on “the cloud” or more generically just on the internet) that works by taking over your website’s DNS servers. The cloud is, after all, just a computer you don’t own.

When a user tries to visit your site, without a CDN, they make a connection with your web host’s servers. Those servers find the data they’re requesting and serve it to the visitor. This is fine and perfectly functional for most people.

Cloudflare steps in between your website and your users. When they try to visit your site, they are sent to a Cloudflare server, which does some digital magic and refers the visitor on to your site.

Cloudflare Diagram

That “digital magic” is a mixture of caching data and filtering requests. When a request comes in to pull data from your site, Cloudflare takes a look at that request and checks to see if it matches any known exploitative action profiles. By that, I’m just using fancy words to say it’s a spam filter. It filters out bad bots – letting good ones like Google search crawlers through – and other forms of bad traffic.

This filtering is one of the major features of Cloudflare, in fact. One of the primary uses for the system is to protect your site from DDoS attacks. A DDoS attack is when someone – generally a botnet made up of hundreds or thousands of computers – sends a flood of data requests to your site.

If you don’t have a CDN, those requests are going to slow down your server as it makes repeated data queries. If you don’t have smart caching on or your server is relatively low power – particularly shared servers – then your site might end up crashing entirely.

There are two major reasons someone might DDoS a site. The first is to simply bring it down, either in protest or in malicious actions. Business A and Business B compete, and business B, being shady, decides to DDoS business A so that they can’t attract customers. It’s a ruthless, expensive, and illegal technique. It’s also often used by disgruntled third parties to take down sites.

The other major reason DDoS attacks are used is to expose vulnerabilities in site code. The constant hammering of requests can make the server accidentally process code in a way it shouldn’t, which can give an attacker access to data they wouldn’t otherwise be able to access. This is the more dangerous of the two causes, and it’s one major reason sites use CDNs or high powered servers.

So, Cloudflare protects your site by filtering out bad requests and only referring the good requests, which allows your server to respond much more quickly. Ostensibly, this improvement in site speed is enough to cause a boost to your search rankings, though it will certainly depend on how much of a boost there was.

Skepticism, Logic, and Data
Now, here’s where we get to some interesting discussions. Logically, if you already have a fast server, you’re reaping as much possible benefit as you can from site speed. If you install Cloudflare, you may have a potential issue on your hand. Think about it like this.

You have two requests to access site A. One of them goes from the client computer through a router, a data center, and a server to reach you. The other goes from the client computer through a router, a data center, the Cloudflare servers, and then to you. All else being equal, the request with the extra step should take longer, right? Even if the response time is measured in milliseconds, it’s still more than zero, so it’s slower.

In order to have absolutely no effect on your site speed – and therefore have no detrimental effect on your site – your site would have to be fast and Cloudflare would have to be so fast as to be imperceptible. In order to have a site speed improvement, your site needs to be slow enough that excess bad requests are slowing it down and that the filtering added by Cloudflare allows it to respond more quickly to good requests.

Page Speed

Seems like a net win, right? Either you get a faster site, or your site stays the same speed but you get protection against spam and DDoS attacks.

Well, there are other considerations as well. For example, what happens if Cloudflare is down? Your site may be up, and your web host reports that your site is up, but clients can’t reach it. It’s effectively down, leading to a loss of business, trust, and value.

Cloudflare has obviously improved their system a lot since 2012, but that doesn’t mean they’re perfect. Every second of downtime is a second where a customer might bounce or a bot might record your site as down. These can be very detrimental hits to your site ranking. One instance of downtime isn’t bad, but repeated instances can delist your site indefinitely.

Myths and Facts
There are some potential issues with CDNs that come up a lot, some of which aren’t necessarily even real issues. Let’s take a look.

Cloudflare Myths

First of all is the myth that having a bunch of sites on the same IP address is bad for SEO. Well, this maybe was the case back in the early 2000s, but these days with the prevalence of shared hosting and CDNs, Google can’t possibly make that a detrimental effect. It’s not going to hurt you no matter how bad the other sites are.

Additionally, Cloudflare monitors the sites in its network and isolates any that are acting up. This prevents Google from delisting everyone for the problems of a few. This quarantine happens by changing the IP of the affected site.

Some people think there’s an issue with caching on a CDN and duplicate content, but that’s not a real thing. Cached content on a distributed set of servers is still all one site and one piece of content. Google doesn’t record content as tied to IP address, geographic location, or anything else. The only tie is to URL. If you have the same content on more than one URL, it’s duplicate. The same content on 100 different IP addresses, but the same URL, is just fine.

Cloudflare and most other CDNs are also intelligent enough to have the “good” bots whitelisted. Google bots won’t be blocked, nor will bots from any other good search engine, including a bunch of minimal specialty search engines that may not even have anything to do with your site. It’s only the malicious and spammy requests that get blocked.

As already mentioned, site speed isn’t necessarily going to be changed by using a CDN. Sometimes using one will speed up your site, and rarely it will slow it down, but only if you’re starting from a highly optimized and incredibly powerful server.

Meanwhile, by blocking bad bots, you’re setting yourself up with more protection beyond just spam comments and DDoS attacks. Scraping, for example, is when a user sends a bot against a site to harvest its juicy data to use on its own spam sites. Scrapers can potentially hurt your site by causing minor duplicate content flags, or by causing you to have a bunch of links from spammy domains. Cloudflare and many other CDNs block these bad bots and prevent your content from being scraped automatically. A legitimate user could scrape each page just fine, but that’s not the kind of effort a spammer usually wants to go through.

Another big possible issue would be the loss of referral data for your visitors in Google Analytics. After all, technically your server sees all of your traffic coming from Cloudflare. Thankfully, though, they have a partnership with Google to allow Analytics to pull data directly, so you don’t lose anything in the filter.

Using a CDN
Clourdflare is actually one of the least varied and customizable CDNs out there. They have one service that they do very well, but it’s very much an all-or-nothing thing. You turn it on and get total site protection, or turn it off and get nothing. This is due in part to the way Cloudflare is set up. What you do is create an account with them and tell them what your site is and what your domain is. Then you go to your domain and change name servers so that it points at Cloudflare. Cloudflare then knows that traffic coming into their servers looking for your site will belong to your site, and will filter and redirect it properly.

Cloudflare CDN

They do have some advanced features, such as the ability to set up asynchronous loading of scripts. This is a great way to load plugins more quickly, to speed up your site. It’s also not necessarily a CDN feature; you can implement it on your site alone, if you choose.

Minification is another one. The auto minify system in Cloudflare strips excess characters from your scripts, HTML, and CSS files. This maintains all data but removes unnecessary bulk, so the file sizes are smaller and they load faster. On a small site with well-formed code this won’t have much effect at all, but on a poorly coded site or on a massive site it can have large overall benefits.

Cloudflare does support SSL security, which is virtually required to be a secure website today. Site security is a search ranking factor now that, I dare say, will be as important in a few years as site speed is now.

Other CDNs don’t have the full site protection that Cloudflare offers, but instead focus on speeding up your site by loading data from their faster servers. Akamai is one such CDN. Basically, you use it to host your images and multimedia, as well as scripts if you like. When a user visits your site, they load HTML and CSS from you, but JavaScript, images, and other data from the CDN. This generally loads faster, because the powerful CDN servers are much more capable of serving data quickly than your hosting.

Again, CDNs are generally only useful if your site isn’t hosted on a robust and connected server on its own. If you already have security, high speed, and fast load times, you’re not necessarily going to get much benefit out of a CDN.

Interestingly, this means a larger site has more to gain from Cloudflare, as the larger amount of traffic would benefit from greater filtering. Smaller sites don’t stand to gain quite as much, unless the site speed increase is tangible or they’ve been the target of DDoS attacks in the past.

Tying it Together
At the end of the day, we came here to answer a simple question; can Cloudflare hurt your SEO? The answer is a qualified yes. If you have a high end server and established site speed processes like asynchronous loading, you might actually be a little slower with Cloudflare, and thus prone to losing some ranking. On the other hand, most sites will benefit from the security and the speed increase it brings, so your results may vary.

The only time Cloudflare will decidedly hurt your site is if they have spotty uptime for you. You’ll want to make sure to monitor your site availability once you implement Cloudflare, to make sure it isn’t going down on you. If it is, you’ll want to cancel immediately, so you don’t do permanent damage to your site ranking.

In general, though, Cloudflare is much improved over their spotty early days and their uptime tends to be very good outside of the rare occasions of a DDoS. If you’re being DDoSed, though, you have more to deal with than just site speed, so it won’t be a concern.

-------------------------                     ------------------------------------                    -------------------------------------               --------------------------------                    


Şimdi içten dışa bakalım. Her şeyden önce, nasıl Cloudflare çalışır?

Cloudflare Nasıl Çalışır?
İyi zamanlama, altyazı! Cloudflare, web sitenizin DNS sunucularını alarak çalışan bir çeşit içerik yayınlama ağı (aslında "bulut" da veya daha genel anlamda internette sadece bir yerde bulunan bir sunucu grubu). Sonuçta bulut, sahip olmadığınız bir bilgisayar.

Bir kullanıcı, CDN olmadan sitenizi ziyaret etmeye çalıştığında, web barındırma sunucularınızla bağlantı kurarlar. Bu sunucular, talep ettiği verileri bulur ve ziyaretçiye sunar. Çoğu insan için bu iyi ve mükemmel işlevseldir.

Cloudflare, web siteniz ve kullanıcılarınız arasında adımlar atıyor. Sitenizi ziyaret etmeye çalıştıklarında, bazı dijital büyü yapan ve ziyaretçiyi sitenize yönlendiren bir Cloudflare sunucusuna gönderilirler.

Cloudflare Diyagramı

Bu "dijital büyü", önbellekleme verileri ve filtreleme taleplerinin bir karışımıdır. Cloudflare, sitenizden veri çekme talebi geldiğinde, bu isteği incelemekte ve bilinen herhangi bir sömürücü eylem profiliyle eşleşip eşleşmediğini kontrol etmektedir. Bu, bir spam filtresi olduğunu söylemek için sadece fantezi kelimeler kullanıyorum. Kötü botlar filtreler - ve kötü trafik diğer formları - Google arama yoluyla tarayıcıları gibi iyi olanları icar.

Bu filtreleme aslında Cloudflare'ın en önemli özelliklerinden biridir. Sistemin birincil kullanımlarından biri olan DDoS saldırılarına karşı sitenizi korumak . DDoS saldırısı, birisi - genelde yüzlerce veya binlerce bilgisayardan oluşan bir botnet - sitenize bir dizi veri isteği gönderdiğinde.

Bir CDN'iniz yoksa, bu talepler, tekrarlanan veri sorguları oluşturması nedeniyle sunucunuzu yavaşlatacaktır. Akıllı önbelleğe alma özelliğiniz yoksa veya sunucunuz nispeten düşük güçtür - özellikle paylaşılan sunucular - o halde siteniz tamamen çökebilir.

Birisinin DDoS yapabileceği iki önemli neden var. Birincisi, hem protesto hem de kötü niyetli eylemlerde bulunmaktır. İş A ve İş B rekabet eder ve iş B, gölgeli olmakla birlikte DDoS iş A'ya karar vererek müşterileri cezbetmemeye karar verir. Acımasız, pahalı ve yasadışı bir tekniktir. Ayrıca sıklıkla çekingen üçüncü şahıslar tarafından siteleri aşağı çekmek için kullanılır.

DDoS saldırılarının kullanıldığı diğer önemli neden site kodundaki güvenlik açıklarını ortaya çıkarmaktır. İsteklerin sürekli olarak çekiçlenmesi, sunucu tarafından istenmeyen bir şekilde kodu işleyebilecek ve bu da bir saldırganın aksi takdirde erişemeyecekleri verilere erişmesine neden olabilir. Bu, iki nedenden daha tehlikeli ve sitelerin CDN'leri veya yüksek güçlü sunucuları kullanmasının önemli bir nedeni.

Yani, Cloudflare sitenizi koruyan kötü isteklerini filtreleyerek ve sadece sunucu çok daha hızlı yanıt verir iyi istekleri, atıfta. Görünüşte kesinlikle orada ne kadar bir boost bağlıdır rağmen, site hızı bu iyileşme, arama sıralamasında bir destek neden yeterli değildir.

Şüphecilik, mantık ve veriler
Şimdi, işte ilginç tartışmalara neden oluyoruz. Hâlihazırda hızlı bir sunucunuz varsa mantıksal olarak, site hızından mümkün olduğunca yararlanabilirsiniz. Cloudflare'yi kurarsanız, elinizde bir potansiyel sorun olabilir. Bunun gibi düşünün.

A sitesine erişmek için iki isteğiniz var. Bir tanesi, bir yönlendirici, bir veri merkezi ve bir sunucu aracılığıyla istemci bilgisayardan gider ve size ulaşmanızı sağlar. Diğeri, bir yönlendirici, bir veri merkezi, Cloudflare sunucuları ve daha sonra size istemci bilgisayardan gider. Diğer her şey eşitse, fazladan adım atma isteğinin daha uzun sürmesi gerekir, değil mi? Yanıt süresi milisaniye olarak ölçülse bile, sıfırdan daha fazla, bu nedenle daha yavaş.

Sitenizin hızını hiçbir şekilde etkilememek için - ve bu nedenle sitenizde herhangi bir zararlı etkisi bulunmaması için - siteniz hızlı olmalı ve Cloudflare'nin fark edilmeyecek kadar hızlı olması gerekirdi. Bir site hızının iyileştirilmesi için, sitenizin aşırı kötü isteklerin yavaşlattığı ve Cloudflare tarafından eklenen filtrelemenin, iyi isteklere daha hızlı cevap vermesine izin verecek kadar yavaş olması gerekir.

Sayfa Hızı

Net kazanmak gibi görünüyor, değil mi? Ya daha hızlı bir site elde edersiniz ya da siteniz aynı hızda kalır ancak spam ve DDoS saldırılarına karşı koruma elde edersiniz.

Başka faktörler de var. Örneğin, Cloudflare aşağı ise ne olur? Siteniz kadar olabilir ve web barındırma sitesi kadar olduğunu bildiriyor, ancak istemciler ulaşamaz . Etkin bir şekilde çöktüğü için iş kaybı, güven ve değer kaybına yol açar.

Cloudflare Açıkçası 2012 yılından bu yana kendi sistem çok geliştirdi, ancak onlar mükemmel olduğu anlamına gelmez. Her saniyeliğine kesinti, bir müşterinin sıçrayabileceği bir saniye ya da bir bot sitenizi aşağı olarak kaydedebilir. Bunlar, sitenizin sıralamasına çok zararlı sonuçlar verebilir. Bir kesinti örneği kötü değil, ancak tekrarlanan örnekler sitenizi süresiz olarak listeleyebilir.

Mitler ve Gerçekler
Çoğu ortaya çıkan CDN'lerle ilgili potansiyel bazı sorunlar var, bunların bazıları gerçek bir sorun olmayabilir. Hadi bir bakalım.

Cloudflare Mitleri

Her şeyden önce bir aynı IP adresine sitelerinin bir demet sahip SEO için kötü olduğunu efsane . Evet, 2000'li yılların başlarında bu gerçekleşebilirdi, ancak bu günlerde paylaşılan barındırma ve CDN'lerin yaygınlığı ile Google, bunun olumsuz bir etki yapması mümkün değildir. Diğer sitelerin ne kadar kötü olursa olsun size zarar vermeyecektir.

Buna ek olarak, Cloudflare ağındaki siteleri izler ve hareket eden her şeyi izole eder. Bu, Google'ın herkese birkaç kişinin sorunlarını kaldırmasını engeller. Bu karantina, etkilenen sitenin IP'sini değiştirerek olur.

Bazı insanlar bir olduğunu düşünüyorum bir CDN önbelleğe ve yinelenen içeriğe sahip mesele , ama bu gerçek bir şey değil. Dağıtılmış bir sunucu grubunda önbellek içeriği hala tek bir sitedir ve tek bir içeriktir. Google, içeriği IP adresine, coğrafi yere veya başka bir şeyle bağlantılı olarak kaydetmez. Tek bağlantının URL'si var. Aynı içeriğe sahip birden fazla URL varsa, kopyalıdır. Aynı içeriği 100 farklı IP adresinde, ancak aynı URL'de kullanabilirsiniz.

Cloudflare ve diğer CDN'lerin çoğu "iyi" botların beyaz listeye eklenebilmesi için yeterince akıllıdır. Google botlar engellenmez, sitenizle alakalı olmayan çok sayıda özel arama motorunun da aralarında bulunduğu başka iyi bir arama motorunun botları da olmayacaktır. Sadece engellenen kötü niyetli ve spam gönderen talepler.

Daha önce de belirttiğimiz gibi, site hızı mutlaka bir CDN kullanılarak değiştirilebilir gitmiyor . Bazen bir tane kullanmanız sitenizi hızlandırır ve nadiren yavaşlatır, ancak yalnızca son derece optimize edilmiş ve inanılmaz derecede güçlü bir sunucudan başlıyorsanız.

Bu arada, kötü botları engelleyerek, yalnızca spam yorumları ve DDoS saldırılarının ötesinde daha fazla korumaya sahip olursunuz. Örneğin, kazıma, bir kullanıcı kendi spam sitelerinde kullanmak üzere sulu verilerinin toplanması için bir siteye bot gönderdiğinde gerçekleşir. Kazıyıcılar küçük yinelenen içerik bayrakları neden olarak sitenize zarar verebilir veya spam alanlardan gelen bir grup bağlantıya sahip olmanıza neden olabilir. Cloudflare ve diğer birçok CDN bu kötü botları engeller ve içeriğinizin otomatik olarak kazınmasını önler. Bir meşru kullanıcı her sayfayı iyi bir şekilde sıyırabilir, ancak bu bir spamcının genellikle geçmesi gereken çaba değil.

Başka bir büyük olası sorun olurdu Google Analytics ziyaretçiler için sevk veri kaybı . Sonuçta, teknik olarak sunucunuz Cloudflare'den gelen trafiğin tamamını görür. Neyse ki, Analytics'le doğrudan veri çekebilmeleri için Google ile bir ortaklığı var, böylece filtreden herhangi bir şey kaybetmiyorsunuz.

CDN kullanma
Clourdflare aslında biridir orada en az çeşitli ve özelleştirilebilir CDN'lerin . Onların çok iyi yaptıkları bir hizmeti var, ancak bu tamamen ya da hiç bir şey değil. Onu açıp toplam site koruması edin veya kapatın ve hiçbir şey elde etmeyin. Bunun nedeni kısmen Cloudflare'nin kurulma şekli. Yaptığınız şey onlarla bir hesap oluşturmak ve onlara sitenizin ne olduğunu ve etki alanınızın ne olduğunu söylemektir. Ardından alan adınıza gidin ve ad sunucularını değiştirerek Cloudflare'yi işaret edin. Cloudflare, sitenizi arayan sunucularına gelen trafiğin sitenize ait olacağını bilir ve filtreleyip düzgün yönlendirmesini sağlayacaktır.

Cloudflare CDN

Bunlar kurmak için yeteneği gibi bazı gelişmiş özellikleri var komut dosyaları asenkron yükleme . Bu, sitenizi hızlandırmak için eklentileri daha hızlı yüklemek için harika bir yoldur. Aynı zamanda bir CDN özelliği de değildir; Isterseniz sitenizi tek başına uygulayabilirsiniz.

Küçültülmesi başka biri . Cloudflare'daki otomatik minimizasyon sistemi, komut dosyalarınızdan HTML ve CSS dosyalarınızdaki fazla karakterleri ayırır. Bu, tüm verileri korur ancak gereksiz toplu işlemi kaldırır; böylece dosya boyutları daha küçük olur ve daha hızlı yüklenir. İyi biçimlendirilmiş koda sahip küçük bir sitede bu çok fazla etki yaratmaz, ancak kötü kodlanmış bir sitede ya da büyük bir sitede genel olarak büyük fayda sağlayabilir.

Cloudflare SSL desteği güvenliği yok neredeyse güvenli bir web sitesi bugün için gereklidir. Site güvenliği, şimdi site hızının olduğu gibi, birkaç yıl içinde önemli olacak diyelim ki, bir arama sıralaması faktörüdür.

Diğer CDN'lerin, Cloudflare'in sunduğu tüm site koruması yoktur; bunun yerine, daha hızlı sunucularından veri yükleyerek sitenizi hızlandırmaya odaklanır. Akamai böyle bir CDN'dir. Temel olarak, görüntülerinizi ve multimediyenizi, isterseniz senaryoları barındıracak şekilde kullanırsınız. Bir kullanıcı sitenizi ziyaret ettiğinde sizden HTML ve CSS yükler, ancak JavaScript, resimler ve CDN'deki diğer veriler yüklenir. Güçlü CDN sunucuları, barındırmaya göre çok daha hızlı veri sunma kabiliyetine sahip olduklarından, genellikle daha hızlı yüklenir.

Yine, CDN'ler genellikle, sitenizin sağlam ve bağlı bir sunucuda tek başına barındırılmaması durumunda yalnızca yararlıdır. Zaten güvenlik, yüksek hız ve hızlı yükleme süreleriniz varsa, bir CDN'den fazla fayda sağlamayacaksınız demektir.

İlginçtir ki, bunun anlamı daha büyük bir yer Cloudflare kazanmak için daha fazla sahip trafik büyük miktarda daha fazla filtreleme yararlanacak şekilde. Daha küçük siteler, site hızı artışı somut ya da geçmişte DDoS saldırılarının hedefi olmadıkça fazla kazanmaya dayanmazlar.

Birlikte Yapıştırmak
Günün sonunda, basit bir soruyu cevaplamaya geldik; Cloudflare SEO'nizi incitebilir mi? Cevap nitelikli evet . Eğer üst düzey bir sunucu ve asenkron yükleme gibi kurulmuş sitesi hız süreçleri varsa, aslında biraz Cloudflare ile daha yavaş olabilir bazı sıralama kaybetme ve böylece eğilimli. Öte yandan, çoğu site güvenlik yararlanacak ve hız artırmak için sonuçlar değişebilir, bu yüzden o getiriyor.

Cloudflare'nin sitenize kesinlikle zarar vereceği tek nokta sizin için sivilceli çalışma süreleri olup olmamasıdır. Cloudflare'yi uyguladıktan sonra sitenizin kullanılabilirliğini izlemeyi, bunun sizin üzerinize düşmediğinden emin olmak isteyeceksiniz. Öyleyse derhal iptal etmek isteyeceksiniz, böylece sitenizin sıralamasında kalıcı hasar oluşturmazsınız.

Genel olarak olsa da, Cloudflare, sivilceli ilk günlerine kıyasla çok daha gelişmiş ve çalışma zamanı, DDoS'nun ender vesileleri dışında çok iyi olma eğilimindedir. DDoSed durumundaysanız, yalnızca site hızından çok işinize yarayacak çok şeyiniz var, bu nedenle endişe olmaz.



Gerekli alanlar * ile işaretlenmiştir...